Tuyển tập những cuốn sách hay nhất năm 2020 cho đến nay

Từ câu chuyện châm biếm thông minh về những cuộc đua đến cuốn hồi ký về thời con gái ở Scotland, và phần cuối trong bộ ba truyện Cromwell, biên tập viên Lindsay Baker của BBC Culture đã lựa chọn một số cuốn sách phải đọc trong năm nay.

1. Weather – Jenny Offill

Một bức tranh khảm thật nhiều chi tiết sống động, tiểu thuyết nổi tiếng Weather được thuật lại qua giọng kể của thủ thư Lizzie, người luôn nói tất tần tận về những mối bận tâm hàng ngày cùng nỗi lo lắng thường trực của cô. Chúng bao gồm những lo lắng về người mẹ rắc rối, về ông anh trai đang phục hồi sau cơn nghiện – và tình trạng khẩn cấp về khí hậu. Tờ Telegraph nhận xét, “Weather đã đạt được một chiến thắng hiếm hoi, đó là một bức chân dung kỳ quái về cuộc sống ngay lúc này đây.” Gợi lên nhiều suy ngẫm, những câu chuyện cười và những mảnh ký ức, cuốn sách đã “phóng to từ vi mô đến vĩ mô,” như lời tạp chí New Statesman. “Weather đã thể hiện sự lo lắng và phi lý của Thế kỷ 21.”

2. Real Life – Brandon Taylor

Đây là câu chuyện trưởng thành của Wallace, một sinh viên đang theo học ngành Hóa sinh nhưng luôn cảm thấy lạc lõng trong ngôi trường đại học trung tây của mình. Một thanh niên nhút nhát từ Alabama, anh đã bỏ lại gia đình sau lưng – nhưng đã chẳng thể quên đi ký ức tuổi thơ đầy rắc rối. Thế rồi, anh bắt đầu gặp rắc rối với đồng nghiệp và bất ngờ gặp gỡ với một người bạn cùng lớp. “Brandon Taylor nổi lên như cây bút đầy quyền lực với màn ra mắt đầy tính nghệ thuật này,” Newsweek nhận định. “Bằng giọng văn dịu dàng, thân mật và đặc biệt rất riêng, Taylor khám phá chủ đề chủng tộc, tình dục và ham muốn thông qua một dàn nhân vật không thể nào quên.”

3. Such a Fun Age – Kiley Reid

Khi Emira Tucker 25 tuổi bị kết án oan tội bắt cóc một đứa trẻ, một loạt sự kiện dần dần mở ra và khiến ta phải đặt câu hỏi về giai cấp, chủng tộc, tình phụ tử và đạo đức. Tuy nhiên, tiểu thuyết đầu tay này đã được viết rất nhẹ nhàng, có chút châm biếm dí dỏm nhưng không hề vượt giới hạn. “Quyến rũ, chân thực và càng lúc càng lôi cuốn khi nó bình tĩnh mà gây hại một cách thông minh” là lời phê bình đến từ tờ Observer. Trong khi đó The Atlantic mô tả Such a Fun Age là “trò châm biếm xã hội vui nhộn, hồi hộp về đặc quyền ở đất Mỹ.”

4. Motherwell: A Girlhood – Deborah Orr

Nhà báo nổi tiếng Deborah Orr vừa qua đời vào tháng 11/2019, và đầu năm nay, cuốn sách tuyệt vời của bà – Motherwell – đã được xuất bản. Trong cuốn hồi ký thẳng thắn nhưng không kém phần hài hước này, Orr hồi tưởng về thập niên 1970, thời thơ ấu trong một gia đình thuộc tầng lớp lao động ở Scotland và mối quan hệ phức tạp của cô với mẹ. Andrew O’Hagan viết thế này trên Guardian,Motherwell là một kiệt tác về sự tự khám phá,” và “sự vĩ đại của nó chủ yếu nằm ở khía cạnh tâm lý, trong bức chân dung sống động về lòng tự ái của cha mẹ tác giả và bức chân dung sống động của riêng bà.” Lời bình trên Scotsman, “Cuốn sách là trung thực tới tàn khốc và tự bộc lộ. Bạn sẽ chẳng thể quên nó.”

5. Apeirogon – Colum McCann

Hai người đàn ông, một gốc Israel và một gốc Palestine, đều có một cô con gái bị sát hại trong cuộc xung đột. Sau đó, họ trở thành bạn bè. Apeirogon của Colum McCann dựa trên câu chuyện có thật về tình bạn này, và đã được đón nhận, ca ngợi rộng rãi. Observer đánh giá đây là “một kiệt tác,” là “loại sách chỉ xuất hiện một lần trong một thế hệ.” “Rực rỡ … mạnh mẽ và phản chiếu,” New York Times nhận xét. “Apeirogon là một cỗ máy thấu cảm, hoàn toàn đánh sập khoảng cách giữa người kể và người nghe … Nó đạt được mục đích của mình bằng cách hợp nhất các hành động của trí tưởng tượng và ngoại suy với thực tế lịch sử.” “Một cuốn tiểu thuyết sâu sắc về con người,” theo chính BBC Culture.

6. Cleanness – Garth Greenwell

Tiểu thuyết thứ hai của Greenwell, Cleanness đã sớm lên kệ sau tác phẩm đầu tay rất được hoan nghênh What Belongs to You. Tác giả tiếp tục câu chuyện về một giáo viên người Mỹ sống ở Bulgaria, và khám phá những ký ức cùng những trải nghiệm tình dục của anh thông qua một câu chuyện rối rắm. Washington Post gọi tiểu thuyết này “đơn giản là một tác phẩm thiên tài sẽ thay đổi cách bạn hiểu thế giới và vị trí của bạn trong đó.” Trong khi đó, New York Times nhận định “những viết về tình dục thực sự nóng bỏng … Greenwell có một tài năng kỳ lạ, một thứ rất hiếm khi xuất hiện.”

7. Hood Feminism – Mikki Kendall

Ngoài việc mổ xẻ chủ nghĩa nữ quyền da trắng, cuốn sách này cũng tập trung vào các giải pháp hữu hiệu và một cách tiếp cận đầy hy vọng. Refinery 29 mô tả Hood Feminism là “dữ dội … Một giọng nói của người da đen, mới mẻ và cần thiết trong văn học nữ quyền.” Cuốn sách này là “bản kiểm tra thực tế rất cần thiết,” inews nhận xét rằng: “Tác giả có khả năng can đảm để lựa chọn những chủ đề nặng nề, phức tạp và chuyển chúng thành những lý lẽ cụ thể, hợp lý, đưa ra những giải pháp thực tế.”

8. The Mirror and the Light – Hilary Mantel

Phần kết được mong đợi nhiều nhất trong bộ ba tập truyện về “cánh tay phải của vua Henry VIII,” Thomas Cromwell, đã được đón nhận cực kỳ nồng nhiệt. Cromwell của Mantel là một nhân vật phức tạp, hoàn hảo, mạnh mẽ hơn về nhiều mặt so với chính nhà vua. The Mirror and the Light viết về sự sụp đổ của ông, và như The Atlantic chỉ ra, “sức hút của Cromwell không bao giờ được phép tan biến.” The Guardian ca ngợi cuốn sách là “một kiệt tác” và là “một cuốn tiểu thuyết đậm tính sử thi [nghĩa là] từng chút một đều ly kỳ, lôi cuốn, hài hước cách đen tối và thông minh đáng kinh ngạc như những phần truyện trước đó … Bộ ba đã được hoàn tất và chúng rất tuyệt vời.”

9. House of Glass – Hadley Freeman

Trong House of Glass, nhà báo Hadley Freeman khám phá bí mật của chính gia đình cô, tập trung vào câu chuyện cuộc đời của bà ngoại, người đã thoát khỏi nỗi kinh hoàng ở châu Âu trong Thế chiến II để đến sống ở Mỹ, cũng như cuộc đời tương phản hoàn toàn của những người anh em của bà. “Đây là sản phẩm của 20 năm nghiên cứu, và nó, bằng cách góp nhặt từng chi tiết nhỏ, đã trở thành một nghiên cứu gần như hoàn hảo về bản sắc Do Thái – về việc là người Do Thái – trong Thế kỷ 20,” Telegraph nhận định. Hay như phần bình của Kirkus “Cuốn sách chứa đựng sự đáng sợ, truyền cảm hứng và sự cảnh giác -ba phần như nhau.”

10. Actress – Anne Enright

Tiểu thuyết mới nhất của tác giả người Ireland đã được đưa vào danh sách xem xét của Giải thưởng Women’s Fiction Prize. Cuốn sách là câu chuyện về danh tiếng, quyền lực, và một cuộc tìm kiếm của cô con gái để hiểu mẹ mình. Washington Post nhận xét nó “thật rực rỡ … dòng chảy tưởng chừng ngẫu nhiên của những câu chuyện chứa đựng sự khéo léo tuyệt vời, một trí thông minh sâu sắc được ẩn giấu đằng sau tấm gương cuộc đời.” Observer cũng ca ngợi tác giả, người trước đây đã giành Giải Booker: “Enright chiến thắng như một con tắc kè hoa: người viết hồi ký, nhà báo, nhà phê bình, con gái – trí thông minh cảm xúc của cô không biết đến giới hạn.”

11. Hamnet – Maggie O’Farrell

Tiểu thuyết mới nhất của O’Farrell được lấy cảm hứng từ câu chuyện có thật về con trai duy nhất của Shakespeare, Hamnet, người đã chết ở tuổi 11. “Hamnet là một cuốn tiểu thuyết với những suy nghĩ dồn dập như những tác phẩm tiền nhiệm của nó,” Observer nhận xét, “đồng thời có sức mạnh để cho một câu chuyện tự kể về chính mình.” The Sunday Times mô tả Hamnet là một cuốn sách “đầy mạnh mẽ” và một “khám phá đầy thi vị về nỗi đau buồn của người làm cha mẹ.”

12. Where the Wild Ladies Are – Matsuda Aoko

Tập truyện này, dịch bởi Polly Barton, được lấy cảm hứng từ thần thoại cổ Nhật Bản, nhưng đã được làm mới với khuynh hướng nữ quyền và bối cảnh hiện đại. Các câu chuyện về loài ác quỷ và hồn ma, về những bộ xương và vong linh, với cốt truyện gốc đi kèm cái kết mà Aoko tưởng tượng ra, được kể từ góc nhìn của một người phụ nữ đương đại. Where the Wild Ladies Are, theo Guardian, “rất vui vẻ, đẹp đẽ, siêu thực và dễ đồng cảm – đây là một cuốn sách phi thường.”

13. The Death of Comrade President – Alain Mabanckou

Black Moses của Mabanckou từng lọt vào danh sách Giải Booker 2017. Giờ đây, cuốn sách mới nhất của ông, The Death of Comrade President, dịch bởi Helen Stevenson, cũng được đón chào nồng nhiệt. Đây là một câu chuyện về tuổi trưởng thành lấy bối cảnh những năm 1970 tại Pointe-Noire ở Cộng hòa Congo, nơi Michel trẻ tuổi đang chật vật sống qua ngày, cho đến khi xảy ra vụ ám sát Tổng thống tàn bạo. Bookshybooks viết về cuốn sách, “Bắt đầu như một bức chân dung dịu dàng của một gia đình Congo bình thường, Alain Mabanckou nhanh chóng mở rộng phạm vi câu chuyện của mình thành một cuộc kiểm tra sâu sát về chủ nghĩa thực dân, phi thực dân hóa và ngõ cụt của lục địa châu Phi.”

14. Minor Feelings – Cathy Park Hong

Nhà thơ Cathy Park Hong đã xem xét bản sắc người Mỹ gốc Á [của mình] trong Minor Feelings. “Nó đánh thức cảm giác khó chịu đang ngủ quên trong tôi với độ chính xác của một nhà phẫu thuật,” nhà phê bình writes Jia Tolentino đã viết trên tờ New Yorker về bộ sưu tập các bài tiểu luận tìm hiểu về bản sắc, chủng tộc và chủ nghĩa tự do mới này. “Hong đang viết trong khổ sở, theo đuổi một sự giải phóng mà không phải là người da trắng – một âm thanh mới, một ảnh hưởng mới, một ý thức mới – và kết quả giống như những gì cô ấy đang chờ đợi.”

15. A Long Petal of the Sea – Isabel Allende

Năm 1939, một con tàu đã đưa 2.000 người tị nạn từ Nội chiến Tây Ban Nha đến Chile. “Cuộc di cư này là nền tảng cho câu chuyện lịch sử mới của Allende, đang gây tiếng vang giữa bối cảnh khủng hoảng tị nạn toàn cầu ngày nay – và tương đồng với cuộc sống của chính Allende,” Jane Ciabattari viết trên BBC Culture. Được Nick Caistor và Amanda Hopkinson dịch từ tiếng Tây Ban Nha, tiểu thuyết mới nhất của Allende, theo Telegraph, là “một câu chuyện hấp dẫn về tình yêu giữa cảnh lưu đày.”

16. Our House is on Fire – Greta Thunberg và đồng sự

Câu chuyện do chính gia đình kể lại về việc chẩn đoán căn bệnh Asperger của Greta Thunberg đã được ca ngợi là một thông điệp môi trường ‘phải đọc. Our House is on Fire: Scenes of a Family and a Planet in Crisis được đồng tác giả bởi mẹ của Thunberg, Malena Ernman, người kể chuyện chính, cùng với cha cô Svante và chị gái Beata. Đó là, “một câu chuyện khẩn cấp, sáng suốt, can đảm,” David Mitchell viết trên Guardian. “Những ai quan tâm đến tương lai của hành tinh nên đọc cuốn sách này. Đó là một chẩn đoán rõ ràng. Đó là một cái nhìn tỉnh táo về thế giới. Đó là sự tràn trề hy vọng.”

Kim Phụng (Theo BBC)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

Powered by WordPress.com.

Up ↑

Create your website at WordPress.com
Get started
%d bloggers like this: