19 cuốn sách hay nhất của năm 2019 do BBC tuyển chọn

Từ câu chuyện châm biếm về ly dị cho đến tác phẩm chiến thắng Giải Booker, 2019 là một năm tuyệt vời cho sách. Biên tập viên BBC Lindsay Baker đã lựa chọn những cuốn sách hay nhất của BBC Culture, bao gồm Girl, The Testaments The Nickel Boys.

1. Girl – Edna O’Brien

“Tôi đã từng là một cô gái, nhưng giờ thì không còn nữa” – đó là dòng mở đầu cho tiểu thuyết của Edna O’Brien.

Sách xoay quanh chủ đề thời con gái bị mất – câu chuyện tưởng tượng về một nữ sinh người Nigeria bị Boko Haram bắt cóc vào năm 2014. The Independent nhận xét Girl là “một tác phẩm tàn khốc” nhưng “được kể với sự cân bằng; không tình cảm hóa, cũng chẳng giật gân hóa.” Đây là một sự thay đổi lớn đối với nữ nhà văn Ireland, người sáng tác dựa trên các cuộc phỏng vấn và các chuyến đi nghiên cứu đến Nigeria. Nó cũng là, dẫn lời Independence, “một biểu hiện đáng kinh ngạc cho sự đồng cảm của O’Brien.”

2. The Wall – John Lanchester

Trong The Wall, tiểu thuyết gia kiêm ký giả người Anh, John Lanchester, vẽ nên một khung cảnh tối tăm trong tương lai gần, khi thế giới đã trải qua một sự kiện cao trào, gọi là ‘Change’ (Thay đổi).

Việc đi lại giữa các quốc gia bị cấm và Vương quốc Anh bị vây trong vòng tuần tra của những lính phòng vệ trẻ tuổi. Câu chuyện ngụ ngôn thời hiện đại này là phần tiếp theo của tiểu thuyết nổi tiếng Capital, và đã lọt vào vòng trong của Giải Booker. “Đây là một cuốn sách khôn ngoan và tỏ rạng,” tờ The Guardian viết, “Lanchester tiết lộ cách chậm rãi, ổn định sự tàn khốc của thế giới mới lạ của mình và sau đó khiến bạn phải sửng sốt với những hàm ý triết học của nó.”

3. Girl, Woman, Other – Bernadine Evaristo

Tác phẩm đồng chiến thắng Booker 2019 (cùng với The Testaments của Margaret Atwood) là một tiểu thuyết với hàng loạt nhân vật mà các giám khảo mô tả là “cuốn sách phải đọc về nước Anh và về phụ nữ …

Phong cách của Evaristo là sự đam mê, sắc sảo, tràn đầy năng lượng và hài hước.” Nhân vật chính là Amma, một đạo diễn nhà hát người da đen, thành công ở độ tuổi 50, nhưng phải đối mặt với những lo lắng xung quanh đặc quyền mới được phát hiện của mình. “Chút buông thả trong giọng điệu của bà đã mang lại cho cuốn tiểu thuyết năng lượng lạc quan của nó,” nhận xét từ New York Times. “Evaristo rất tài năng khi mô tả cuộc sống của các nhân vật của mình với sự cảm thông và duyên dáng, trong khi nhẹ nhàng chê trách những trò kệch cỡm của họ.”

4. Grand Union – Zadie Smith

Trong tập truyện ngắn đầu tiên của mình, nữ tác giả người Anh đã đề cập đến rất nhiều vấn đề, từ tương lai đen tối trong Meet the President, đến cái gọi là ‘văn hóa hủy bỏ’ (cancel culture) trong Now More Than Ever.

“Smith thể hiện tài năng của mình qua những câu chuyện gợi mở, lôi cuốn và những nhân vật nhiều thiếu sót nhưng vẫn đầy sức hút,” nhận xét đăng trên New Statesman, nhấn mạnh rằng Kelso Deconstructed – câu chuyện tưởng tượng về ngày cuối cùng của Kelso Cochrane, di dân người Antigua bị sát hại ở London vào năm 1959 – là “tuyệt nhất.”

5. An Orchestra of Minorities – Chigozie Obioma

Tiểu thuyết thứ hai của Obioma, cũng giống như tiểu thuyết đầu tiên, đã lọt vào danh sách chung khảo của Booker. An Orchestra of Minorities là phiên bản đương đại của Odyssey (Homer) được kể lại từ linh hồn của người nông dân Chinonso.

Chuyển đổi qua lại trong thứ ngôi ngữ lai từ tiếng Anh, tiếng Igbo và tiếng Nigeria, tờ The Ailantic đánh giá cuốn sách là “một nghiên cứu đau khổ về sự hy sinh dành cho tình yêu.” Obioma viết với một “sự chính xác xuất thần đến nỗi khiến cho An Orchestra of Minorities vừa chân thật vừa ảo mộng,” anh “khiến người đọc yêu thương [Chinonso], và xem câu chuyện về người nông dân nuôi gà tội nghiệp ấy là sử thi.”

6. The Testaments – Margaret Atwood

The Testaments là phần tiếp theo rất được mong đợi của kiệt tác kinh điển The Handmaid’s Tale.

Lấy bối cảnh 15 năm sau, truyện được kể theo góc nhìn của ba con người hoàn toàn khác nhau – Dì Lydia, Agnes sống ở Gilead và Daisy sống ở Canada. “Văn xuôi của Atwood trở nên mạnh mẽ hơn bao giờ hết, căng thẳng và dịu dàng,” BBC Culture viết. “Trò chơi chữ của bà thật tài tình. Bà buộc bạn phải suy nghĩ về ngôn ngữ và làm thế nào chúng lại được dùng để biến thành lời nói dối.” Trong khi đó, The Observer tuyên bố The Testaments là “cuốn sách tròn đầy, dồn dập, dí dỏm với cốt truyện chặt chẽ, đã đưa chúng ta trở lại trái tim đen tối của Gilead.”

7. Fleishman is in Trouble – Taffy Brodesser-Akner

Một trong những cuốn sách nổi tiếng nhất mùa hè năm nay là tiểu thuyết đầu tay của cộng tác viên tờ New York Times, nhà văn Taffy Brodesser-Akner, một cái nhìn châm biếm sắc sảo về hôn nhân và ly hôn thời hiện đại, được chia thành hai phần.

Toby Fleishman đang trải qua một cuộc ly hôn cay đắng với vợ, Rachel, người đã để lại hai đứa con của họ cho Toby rồi biến mất. “Fleishman nghiên cứu về phụ nữ, nhưng cũng đồng thời nghiên cứu các mối quan hệ,” Katy Waldman nhận xét trên tờ The New Yorker. “Brodesser-Akner viết về tiểu thuyết hôn nhân như thể nó là chiếc gối đặt ở phía bên kia giường.”

8. Orange World and Other Stories – Karen Russell

Cuốn sách mới nhất của tác giả Swamplandia!Vampires in the Lemon Grove là một tập truyện ngắn cực kỳ tuyệt vời.

Nhà văn từng vào chung kết Pulitzer đã tạo ra nhiều dự đoán kỳ lạ trong những câu chuyện sống động của mình. Russell là “bậc thầy truyện ngắn,” Jane Ciabattari viết trên BBC Culture, “người đã viết nên những câu chữ phức tạp và dệt chúng thành những chuyển biến bất ngờ, đẩy ngôn ngữ đến giới hạn của nó. Mỗi trong số tám câu chuyện này đem đến một vũ trụ không thể xóa nhòa.”

9. The Nickel Boys – Colson Whitehead

Ngôi trường cải cách hư cấu ở Florida trong kỷ nguyên Jim Crow là bối cảnh cho The Nickel Boys của tác giả từng đoạt giải thưởng Pulitzer và National Book Award, Colson Whitehead.

Được hoan nghênh rộng rãi, sách kể câu chuyện về những thanh thiếu niên da đen được gửi đến học viện, nơi tuyên bố sẽ cung cấp “các khóa đào tạo về thể chất, trí tuệ và đạo đức.” Nhưng thực tế, Học viện Niken là một địa ngục đầy những nhân viên tàn bạo và các quan chức tham nhũng, nơi mà bất kỳ cậu bé nào dám chống cự đều sẽ biến mất sau “chuyến đi ra ngoài thành phố”. Nhận xét trên BBC Culture, Jane Ciabattari mô tả cuốn tiểu thuyết là “mong manh và đầy ám ảnh.”

10. Phantoms – Christian Kiefer

Phantoms là một cuộc thám hiểm toàn cảnh về chiến tranh, đan xen với những bí mật gia đình. Sách tập trung vào Ray Takahashi, người trên đường trở về Mỹ từ chiến trường sau Thế chiến II, và nhiều thập niên sau, trong câu chuyện chồng chéo của John Frazier, một cựu chiến binh Việt Nam cũng đang quay cuồng vì chiến tranh.

Biên tập viên Jane Ciabattari của BBC Culture đặc biệt giới thiệu Phantoms: “Được kể lại bằng thứ văn xuôi trữ tình sống động, tiểu thuyết của Kiefer hé lộ những nỗi buồn và mặc cảm tội lỗi ám ảnh của thời chiến, cùng những nguy hiểm của sự lãng quên.”

11. Underland: A Deep Time Journey – Robert Macfarlane

Tác giả danh giá Robert Macfarlane đưa độc giả vào hành trình đến thế giới dưới chân chúng ta trong cuốn sách nổi tiếng Underland, một trong những tác phẩm phi hư cấu được hoan nghênh nhất từ trước đến nay.

Từ sông băng Greenland, đến các khu lăng mộ thời Đồ Đồng và hang động biển Bắc Cực, Underland là một chuyến đi xuyên qua quá khứ, hiện tại và tương lai của hành tinh của chúng ta. “Những đoạn văn xuôi được chạm khắc” của ông thật đáng kinh ngạc, William Dalrymple viết trên tờ Guardian: “Cuốn sách có thể xem là đạt chất lượng sử thi, thần thoại. Một tài năng hiếm hoi đã hiện lên trong tác phẩm này. Với Underland, ông đã viết một trong những tác phẩm phi hư cấu tham vọng nhất của thời đại chúng ta, một Đường đến Oxiana mới trong khoảnh khắc chạng vạng của Kỷ Nhân Sinh.”

12. Night Boat to Tangier – Kevin Barry

Kevin Barry là “một người kể chuyện tỏ tường tâm lý con người với tầm nhìn trữ tình nhất quán,” Alan Warner chia sẻ trên Guardian.

Tiểu thuyết mới nhất của Barry, kể về câu chuyện của những tên xã hội đen già nua người Ireland, Charlie và Maurice, những người đang canh giữ bến phà ở miền nam Tây Ban Nha, để tìm kiếm cô con gái 23 tuổi của Charlie, Dilly. “Đây là một mô tả tỉ mỉ, sống động đến mức tàn khốc về tội ác nghiêm trọng và hậu quả thực sự của nó,” Warner viết tiếp trong bài đánh giá của mình. “Văn xuôi tựa như đang mơn trớn, lần lượt tung ra những đoạn văn nhanh chậm, một bức điện báo của ý thức thoáng qua … Barry nhạy cảm đến kỳ lạ; ông hòa hợp với các linh hồn, với những sự hiện diện xấu xa, với lãnh nguyên tâm linh xung quanh chúng ta.”

13. Three Women – Lisa Taddeo

Lisa Taddeo đã rong ruổi khắp nước Mỹ suốt tám năm để trò chuyện với phụ nữ về ham muốn tình dục của họ, và kết quả của hành trình này là một cuốn sách liệt vào hàng bán chạy nhất, đồng thời là một trong những tác phẩm phi hư cấu được nhắc đến nhiều nhất trong năm nay.

Trong đó, Taddeo đặc biệt tập trung vào ba người phụ nữ, và thông qua những câu chuyện của họ, cô đào sâu vào câu hỏi về cách thức mà khát khao tình dục vận hành ở người nữ. “Three Women là tác phẩm văn học về đời sống tình dục của ba phụ nữ Mỹ, đã được ca ngợi là một tác phẩm kinh điển về nữ quyền,” Emma Jacobs bình phẩm trên tờ Financial Times. “Giống như phong trào #MeToo, cuốn sách soi rọi vào những đau đớn và bất cân về sức mạnh. Nó chứa đựng mô tả tỉ mỉ, chân thực không hề giật gân.”

14. Trick Mirror: Reflections on Self-Delusion – Jia Tolentino

Trick Mirror là tập tiểu luận của cây bút xuất thân từ tờ New Yorker, Jia Tolentino, và hiện là một trong những cuốn sách được bàn tán nhiều nhất trong năm.

Những hiểu biết sâu sắc của cô về bản sắc, nữ quyền và internet được khai mở qua nhiều chủ đề khác nhau, từ tôn giáo, ma túy, đến ngành công nghiệp cưới xin và cả văn hóa người nổi tiếng. “Tolentino là một nhà tiểu luận kinh điển tựa như Montaigne,” Laura Miller đăng trên Slate. “Hướng từng trang viết của mình đến sự hiểu biết về những gì cô suy nghĩ và cảm nhận về cuộc sống, thế giới và bản thân mình.”

15. 10 Minutes 38 Seconds in the Strange World – Elif Shafak

Lọt vào danh sách xét Giải Booker, tiểu thuyết của Elif Shafak được kể từ góc nhìn của Tequila Leila trong “những khoảnh khắc vẫn còn chút tỉnh táo” khi vừa qua đời.

Mỗi phút đều mang đến một ký ức phong phú, gợi cảm gợi nhớ về những người bạn mà cô gặp tại mỗi thời điểm quan trọng trong cuộc đời mình. “Elifa Shafak luôn là nhà văn giàu lòng trắc ẩn nhất,” Francesca Segal nhận xét trên tờ Financial Times. “Đây là một cuốn tiểu thuyết mang tiếng nói đến cho những thứ vô hình, không thể chạm tới, bị lạm dụng và bị hư hỏng, dệt những khúc ca bi thương của chúng thành một thứ đẹp đẽ tuyệt vời.”

16. Brilliant, Brilliant, Brilliant, Brilliant, Brilliant: Essays – Joel Golby

Chứa đầy quan sát hài hước sâu sắc và những suy nghĩ cá nhân nghiêm túc, tác phẩm viết cho Vice đã giúp Joel Golby có thêm rất nhiều người hâm mộ.

Cuốn sách yêu thích hàng đầu của thế hệ millennial, tập hợp các bài tiểu luận mới hoặc phiên bản mở rộng của chúng, đã được đón nhận cực kỳ nồng nhiệt. Nó bao gồm những suy ngẫm của tác giả về cái chết, rượu chè, tình bạn, sự mất mát – và cả khía cạnh tâm lý của những ông bà chủ chuyên mua nhà để cho thuê. Trong số các bài tiểu luận nổi bật là tác phẩm ‘hit’ được đọc rộng rãi Things You Only Know When Both Your Parents Are Dead. “Khéo léo pha trộn giữa sự tự ti sâu sắc và sự khoe khoang gần như đáng yêu, Golby đã giải quyết các chủ đề lớn và nhỏ với cùng suy nghĩ phân tích và sự nhiệt tình,” Adam Kay viết trên tờ Observer.

17. Coventry – Rachel Cusk

Theo Mia Leith trên tờ Financial Times, giọng văn của Rachel Cusk đã “tạo ra tiếng vang to lớn và rõ ràng” trong tuyển tập tiểu luận mới của bà, Coventry.

“Trước những phản ứng đối lập khi hồi ký của bà ra mắt trước đó,” Leith viết, “một tuyển tập phi hư cấu có thể được coi là bước đi táo bạo.” Cuốn sách chủ yếu nói về chức năng của việc kể chuyện, đặc biệt là những câu chuyện về người phụ nữ. Như Cusk viết trong chính Coventry: “Như thể tôi được sinh ra đã cầm tù trong một khối đá, giải thoát bản thân trở thành là một điều vừa cần thiết vừa là nghĩa vụ.”

Nó là một cảm giác mà bà cho là “đã hoạt động đủ tốt trên cương vị một mô hình cho cuộc đấu tranh của người phụ nữ đương đại hướng tới tự do cá nhân.”

18. The Flight Portfolio – Julie Orringer

The Flight Portfolio là tiểu thuyết dựa trên câu chuyện có thật của nhà báo người Mỹ Varian Fry, người đã tới nước Pháp thời Vichy vào năm 1940, mạo hiểm mạng sống của mình để giúp các nghệ sĩ, nhà văn và nhiều người khác thoát khỏi Đức Quốc Xã.

“Cách kể chuyện kinh điển dưới lăng kính cấp tiến mới mẻ,” Leah Greenblatt viết trên Entertainment Weekly. “Portfolio cung cấp minh chứng cho một điều kinh điển khác: sức mạnh biến đổi bền bỉ của nghệ thuật và tình yêu, dưới bất kỳ hình thức nào.” Trong khi Jane Ciabattari nhận xét trên BBC rằng cuốn sách “chứa đầy những nhân vật đặc biệt, những khoảng khắc cận kề cái chết, những mất mát bi thảm và điềm báo khủng khiếp về Thảm họa Holocaust sắp xảy ra.”

19. Mouth Full of Blood – Toni Morrison

Nữ nhà văn từng đoạt giải Nobel và Pulitzer, đồng thời là một trong những cây bút nổi tiếng và được kính trọng nhất trong thời đại chúng ta, Toni Morrison, mới qua đời hồi tháng Tám vừa qua.

Tập sách phi hư cấu của bà, Mouth Full of Blood, được xuất bản hồi đầu năm, gồm nhiều bài tiểu luận, bài phát biểu và thiền định sáng tác suốt bốn thập niên – tất cả đều đặt ra nghi vấn về thế giới của chúng ta. Sách gồm ba phần, The Foreigner’s Home, God’s Language Black Matter(s). Lịch sử, chính trị, chủng tộc, tôn giáo, giới tính và quá trình toàn cầu hóa của nước Mỹ đều nằm trong danh sách chủ đề, cùng với vai trò của báo chí và nghệ sĩ. Như Henrietta McKervey nhận xét trên Irish Times: “Nó rất lớn. Rất sắc. Rất tuyệt.”

Kim Phụng (theo BBC)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

Powered by WordPress.com.

Up ↑

Create your website at WordPress.com
Get started
%d bloggers like this: