10 Tựa sách xuất sắc khép lại năm 2019 hoành tráng do BBC tuyển chọn

Từ cuốn truyện kinh dị thuộc dòng Scandinavian u tối cho đến tác phẩm tái hiện Kiêu hãnh và Định kiến, Jane Ciabatarri đã lựa chọn những cuốn sách hay nhất để đọc trong tháng này.

1. Under Occupation – Alan Furst

Năm 1942, nhà báo và nhà văn trinh thám Paul Ricard đang bắt đầu sáng tác cuốn sách mới của mình thì một người đàn ông lạ mặt, vừa bị bắn trên phố Rive Gauche, nhét vội một mảnh giấy vào túi áo của anh.

Đó là một bản vẽ kíp nổ, được tuồn ra ngoài từ nhà máy tàu ngầm U-Boat ở Kiel, nơi di dân Ba Lan bị giữ làm công nhân nô lệ. Chẳng bao lâu, với sự giúp đỡ của cô bạn người Ba Lan, Kasia, Ricard trở thành thành viên của một nhóm gián điệp rộng khắp đất nước: chuyên tìm các kẽ hở để lách luật, bảo vệ hang ổ cho đồng bọn và buôn lậu tên lửa. Anh mạo hiểm tất cả để tham gia vào hàng ngũ quân nổi dậy ở nước Pháp đang bị chiếm đóng.

Tài năng của Furst trong việc nắm bắt được bầu không khí gợi cảm ở Paris, và những mô tả chi tiết của ông về hành động phản kháng dũng cảm từ tất cả các bộ phận của xã hội Pháp, biến cuốn sách này trở thành một trong những tác phẩm tuyệt tốt nhất của ông.

2. The Sacrament – Olaf Olafsson

Một sự cố ở quê nhà Reykjavik đã truyền cảm hứng cho tiểu thuyết thứ năm đáng kinh ngạc của Olafsson.

Khi nhóc Unnar bị nhốt trong tủ đựng chổi vì đã nghịch ngợm, cậu tưởng tượng Batman sẽ đến cứu mình, nhưng rồi lại nhìn thấy một bóng đen gục mạnh xuống đất, người mà cậu sớm nhận ra là hiệu trưởng của mình. Hàng chục năm trôi qua, bị ám ảnh bởi những ký ức về sự kiện kỳ lạ này, Unnar đã xin phép Tòa Thánh Vatican phái Sơ Johanna Marie, một nữ tu người Pháp, trở về Iceland để điều tra về báo cáo mà bà đã nộp trước đây, về các trường hợp bị lạm dụng. Sơ Marie đang nương náu trong một tu viện tỉnh lẻ, nơi bà đảm nhiệm việc chăm sóc vườn hoa hồng.

Nhiệm vụ ấy khơi dậy những ký ức rắc rối về tình yêu duy nhất của bà – Halla, cô gái người Iceland, bạn cùng phòng thời còn ở Sorbonne – cũng như việc các điều tra trước đó của bà đã bị cản trở ra sao.

3. Nietzsche and the Burbs – Lars Iyer

Cậu nhóc đầy sức hút, chuyển từ một cơn trường tư thục đến trường trung học ngoại ô Wokingham, đã ngay lập tức hòa nhập với một toán những cậu nhóc nổi loạn khác – những kẻ chấp nhận cậu, bảo vệ cậu, và đóng vài trò hông thể thiếu trong hành trình chín tuần cuối cùng trước khi thi.

Họ gọi cậu là Nietzsche và chọn cậu làm ca sĩ chính trong ban nhạc rock của mình, The Burbs. Lời bài hát của cậu dẫn dắt họ: “Bầu trời thật trống rỗng. Ánh sao như mù lòa.” (The sky is hollow. The stars are blind). Họ cùng nhau dùng ma túy, rượu, chia sẻ cuộc thảo luận triết học, các bữa tiệc và các chuyến đi xe đạp qua vùng ngoại ô. (“Cần phải có bảng hiệu: Cảnh báo: Vùng Ý nghĩa Thấp. Nguy hiểm: Chủ nghĩa hư vô.”)

Họ ủng hộ Nietzsche khi cậu tâm sự về chuyện suy sụp tinh thần, hay khi cậu tìm thấy tình yêu. Cuốn tiểu thuyết thứ năm nhẹ nhàng, nhịp nhàng, châm biếm của Iyer sẽ đưa độc giả đến một cao trào đáng kinh ngạc.

4. Winter Grave – Helene Tursten

“Cái quái gì đang xảy ra ở Strömstad?” Cảnh đó là thứ mà các sĩ quan hành pháp tự hỏi khi làn sóng bạo lực tấn công một thị trấn nhỏ ở Thụy Điển.

Bé Amelie chín tuổi mất tích sau khi rời trường để đi lấy trang phục Ngày Thánh Lucia. Nhóc Viggo sáu tuổi cũng bất ngờ biến mất khỏi khu vườn sau nhà. Dân trong trấn đổ dồn nghi ngờ về Kristoffer Sjoberg, một thiếu niên mắc chứng tự hay hành xử bất thường, suốt ngày dành thời gian mày mò những chiếc xe tại dinh thự của cha cậu Olof, một người đàn ông giàu có nhưng nát rượu. Một gangster từ Na Uy bị sát hại. Xác một sĩ quan cảnh sát địa phương được tìm thấy trong một con mương. Ai đó đã đốt cháy nhà Olof, và Kristoffer bị đánh trọng thương.

Tiểu thuyết thứ hai thuộc thể loại Scandinavian u tối của Tursten, với nhân vật chính là Embla Nyström cứng rắn nhưng giàu lòng trắc ẩn của đơn vị tội phạm bạo lực. Sách được Marlaine Delargy dịch từ tiếng Thụy Điển. Thực sự là một cuốn sách hấp dẫn.

5. Would Like to Meet – Rachel Winters

Evie Summers hy vọng sẽ được thăng chức từ trợ lý lên chuyên viên điện ảnh sau bảy năm làm việc tại một công ty ở London. Khi ấy, Ezra – một khách hàng lớn, đồng thời là biên kịch của A Heart Lies Bleeding – đã quá hạn nộp kịch bản cho một bộ phim hài lãng mạn.

“Tôi chẳng hợp mấy trò dễ thương này đâu,” anh nói với cô. Sở trường của anh là kiểu tình yêu “ám ảnh, túng thiếu, độc hại, tình yêu thực sự.” Để cứu lấy công việc của mình và giúp anh hoàn thành kịch bản của mình, Evie chấp nhận thử thách của Ezra: để chứng minh rằng thể loại này là khả thi, cô phải hẹn hò ai đó theo cách người ta làm trong các bộ phim kiểu When Harry Met Sally.

Winters cấu trúc câu chuyện của mình như một kịch bản phim, xen kẽ với email, tin nhắn từ những người bạn thân, chính trị văn phòng, bất hạnh tại những quán cà phê và quán rượu, và một “cuộc gặp gỡ dễ thương trên đường.” Một tiểu thuyết truyện tranh đầu tay cực kỳ thú vị.

6. One Long River of Song – Brian Doyle

Tập sách đáng chú ý này, từ một nhà tiểu luận và biên tập viên từng đoạt nhiều giải thưởng, đã nhảy múa trên bờ vực của sự chết chóc, đem đến sự phấn khích và cả những câu hỏi, đưa ra một góc nhìn mới mẻ, vui tươi về các văn bản tâm linh.

Trong phần giới thiệu, David James Duncan lưu ý rằng tuyển tập gồm 82 tác phẩm ngắn này là “sinh ra từ niềm vui và sự tuyệt vọng.” Doyle nhìn lên trời cao mô tả chim ruồi (chúng có trái tim tựa xe đua, “nuốt” oxy với tốc độ chớp mắt) và chim diệc. Ông mô tả Herman, con cá tầm vốn sống ở tầng sâu của các hồ nước ngọt, nay bị giam cầm trong bể trưng bày của một trại sản xuất cá giống ở Oregon, là một “tác nhân kỳ diệu.”

Lối viết lai giữa văn xuôi và thơ của ông vừa ngây ngất vừa tỉnh táo, như lời chúc mừng cho cuộc sống, cho tình yêu, cho việc thức dậy bước đi mỗi ngày. Như ông viết trong Last Prayer (Lời cầu cuối), “Lòng xót thương thân mến: Cảm ơn Người. Vì cuộc sống tuyệt nhất từng có.”

7. Dead Astronauts – Jeff VanderMeer

Vũ trụ khoa học viễn tưởng được nhào nặn bởi VanderMeer, người chiến thắng giải thưởng Nebula, Hugo and World Fantasy, xoay quanh một thành phố vô danh bị phá hủy bởi một công ty công nghệ sinh học vô danh – những kẻ đã làm thí nghiệm làm tổn thương Trái Đất, sinh ra nhiều quái vật có khả năng biến đổi hình dạng.

Một con cáo màu xanh thần bí là đầu đàn của bầy cáo sống ở vùng đất ảm đạm tựa sa mạc. Ba phi hành gia đi lang thang giữa chúng trong các phiên bản lặp đi lặp lại của một nhiệm vụ nhằm đánh bại Công ty. Đó là Grayson, một phụ nữ da đen cao lớn sống sót trong không gian trong nhiều năm, trở nên “thẳng thừng như nắm đấm dí sát mặt,” Moss, người sẽ hạnh phúc nhất khi đến gần ao thủy triều và Chen, người từng làm việc cho công ty, phương trình của anh đã hiện thực hóa nỗi kinh hoàng.

Cả ba, VanderMeer viết, “đã biết rằng mình là loại dùng một lần, hữu hạn và dễ bị tổn thương.” Một tiểu thuyết hậu tận thế, đa sắc vạn hoa, trữ tình lạ lùng.

8. The Clergyman’s Wife – Molly Greeley

Độc giả sẽ bắt gặp bóng dáng của D.H. Lawrence trong phần hậu truyện đầy sắc thái này của Kiêu hãnh và Định kiến. Charlotte Lucas là một nhân vật phụ trong tác phẩm kinh điển của Jane Austen, một người bạn của Elizabeth Bennet, người đã kết hôn với giáo sĩ William Collins sau khi nàng Lizzy xinh đẹp từ chối anh ta để đến với Fitzwilliam Darcy.

Greeley xây dựng thế giới của Charlotte cách nghệ thuật, cân bằng khao khát tình yêu và sự tự chủ của cô với việc quyết định kết hôn với một người đàn ông buồn tẻ, ngượng ngập hơn là sống như một cô gái quay tơ. Charlotte phục tùng chồng, thương tiếc sau cái chết của cậu con trai đầu lòng, yêu thương cô con gái Louisa bé bỏng và mệt mỏi dưới sự giám sát của người bảo trợ của chồng cô, Lady Catherine. Lady Catherine tặng hoa hồng cho khu vườn của họ đã vô tình giúp Charlotte gặp Travis, một nông dân xấc láo mà cô thấy hấp dẫn lạ lùng.

Bạn không nhất thiết phải là người hâm mộ Austen thì mới có thể thưởng thức tiểu thuyết đầu tay dạt dào tình cảm của Greeley.

9. Africaville – Jeffrey Colvin

Tiểu thuyết đầu tiên của Colvin khám phá mối quan hệ phức tạp của tình yêu và gia đình trong một thị trấn dựa trên Africaville, một cộng đồng người Canada gốc Phi ít được biết đến. Gia đình Sebolt định cư ở một vùng xa xôi hẻo lánh phía bắc thành phố Halifax, Nova Scotia vào cuối thế kỷ 18.

Bước sang thập niên 1930, hậu duệ của dòng họ, Kath Ella Sebolt đã trở thành cô gái da đen đầu tiên tốt nghiệp trường đại học Sainte-Marie Montreal. Cô trở thành giáo viên và kết hôn với Timothee Peletier, người nhận nuôi cậu con trai da trắng của cô, Omar, và đổi tên thành Etienne. Etienne suy sụp sau khi Kath Elle qua đời ngay lúc ông đang học đại học. Trong thập niên 1960 đầy biến động, ông và vợ chuyển đến Montgomery, Alabama để làm việc tại một trường cao đẳng địa phương.

Năm 1984, đứa con trai mồ côi của họ, Warner, được nuôi dưỡng như người da trắng, phát hiện ra di sản người da đen của mình và đã được chào đón khi cậu lần theo dấu vết của mình trở lại Africaville.

10. The Network – L.C. Shaw

Nhà báo Jack Logan bị cuốn vào một thế giới ngầm bí ẩn và suy đồi sau chuyến viếng thăm bất ngờ của một nghị sĩ, người khẩn thiết cầu xin anh giúp đỡ bảo vệ cô vợ Taylor, từng là bạn gái của Logan. Khi vị nghị sĩ bị sát hại, Jack đã cứu Taylor, người đang mang thai, và bất ngờ trở thành kẻ bị săn đuổi. Khi đang chạy trốn, anh phát hiện ra Viện, một cơ sở đào tạo y tế bí ẩn do Damon Crosse thành lập và được tài trợ bởi một cựu thành viên phát xít. Suốt nhiều thế hệ, Crosse đã ở đằng sau giật dây chính trị, ảnh hưởng đến giới truyền thông và quảng cáo. Mục tiêu của ông ta: sự hủy diệt của loài người bằng cách xóa bỏ ý thức rõ ràng về đúng và sai. Crosse tàn nhẫn là nhân vật phản diện tuyệt vời trong bộ phim kinh dị này của Lynne Constantine, người cùng với chị gái Valerie sáng tác dưới bút danh Liv Constantine. Kim Phụng (Theo BBC)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

Powered by WordPress.com.

Up ↑

Create your website at WordPress.com
Get started
%d bloggers like this: