Từ câu chuyện kinh dị hấp dẫn lấy bối cảnh Côte d’Azur cho đến tác phẩm trào phúng u tối, hay thiên anh hùng ca tráng lệ, Jane Ciabattari đã lựa chọn một số tiểu thuyết tuyệt vời để bạn tha hồ đắm mình dưới ánh mặt trời.

1. Deep River – Karl Marlantes

Marlantes, tác giả của Matterhorn – một kiệt tác viết về chiến tranh Việt Nam – quay trở lại với một thiên sử thi hào hùng, kể lại hành trình của một gia đình nhập cư chạy trốn khỏi đất Phần Lan bị Nga chiếm đóng vào buổi bình minh của thế kỷ 20. Trung tâm tác phẩm là Aino Koski, người cùng với hai cậu em Ilmari và Matti, đến định cư tại một trang trại ở Deep River, Washington, một cộng đồng khai thác gỗ trên sông Columbia. Marlantes xây dựng hình tượng nữ chính khó quên của mình theo hình ảnh thần Aino, một trong những nữ anh hùng huyền thoại trong bài hát cổ của Phần Lan– The Kalevala – “người con gái dám chấp nhận ở một mình, từ chối kết hôn trái ý nguyện.” Cuộc chiến đấu kéo dài hàng thập niên của Aino đưa cô vượt qua nhiều biến động chính trị, ngày ra đời của phong trào lao động, hồi kết của những khu rừng nguyên sinh, Thế chiến I, bi kịch gia đình, tình yêu và mất mát.

2. Chimes of a Lost Cathedral – Janet Fitch

Độc giả lần đầu tiên gặp gỡ nhân vật Marina Makarova nhiệt huyết và độc lập của Fitch là trong cuốn tiểu thuyết trước đó, The Revolution of Marina M, lấy bối cảnh năm 1917, đêm trước Cách mạng Nga. Phần truyện tiếp theo – đầy đen tối và không kém phần hấp dẫn – là hành trình đầy hiểm nguy của Marina trong giai đoạn 1919 – 1921. Cô chịu đựng quãng thời gian lao động nặng nhọc, thường xuyên bị đe dọa bắt giữ hoặc hành quyết, chật vật để tồn tại khi trở thành một bà mẹ trẻ, và cả những tháng ngày ác mộng với cảnh thiếu thốn và bạo lực khi làm việc trong một trại trẻ mồ côi ở Petrograd. Marina dần thành công với tư cách là một nhà thơ, tham gia vào nhóm thi sĩ bao gồm cả Anna Akhmatova và Maxim Gorky. Fitch viết, “cô ấy cũng là một con người sống cuộc sống của thời đại mình, một người phụ nữ đã mất con, mất cha, mất cả gia đình.” Khao khát tự do của Marina đã thúc đẩy cô ấy mạo hiểm mọi thứ trong những cảnh cuối cùng đầy kịch tính.

3. The Warehouse – Rob Hart

Hart khởi đầu tiểu thuyết trào phúng u tối của mình bằng một đoạn độc thoại ngắn trên truyền hình của Gibson Wells, nhà sáng lập công ty Cloud (và cũng là người đàn ông giàu nhất nước Mỹ). Wells thú nhận với hàng triệu nhân viên của mình rằng ông sắp chết vì căn bệnh ung thư tuyến tụy giai đoạn bốn. Cảnh chuyển nhanh tới Paxton và Zinnia, khi cả hai đi xe buýt đến tham gia cuộc họp hàng tháng tại một trung tâm xử lý của MotherCloud, một trong số ít nơi cung cấp công ăn việc làm và đời sống no đủ còn sót lại đất nước này. Paxton, người phát minh ra một thiết bị mà Cloud đã phá hủy, nay đang làm công việc bảo vệ tại một nhà tù có lợi nhuận và Zinnia là một gián điệp thương mại được đào tạo bài bản về một nhiệm vụ bí mật. Vào thời điểm ba nhân vật gặp mặt ở cuối truyện, Hart đã thành công tạo ra một tương lai hậu Orwellian chân thật tới mức đáng sợ, nơi mọi thứ bị chi phối bởi một công ty độc tài duy nhất.

4. The Wind that Lays Waste – Selva Almada

Mục sư Pearson và cô con gái 16 tuổi Leni của ông đang đi trên một con đường nóng bỏng, bụi bặm, hoang vắng ở Pampas, Argentina thì xe của họ bất ngờ bị hỏng. Họ đang trên đường đến một cộng đồng bản địa để thăm Mục sư Zack – người đã được cải đạo và huấn luyện bởi chính Pearson. “Chào mừng đến với địa ngục,” đó là lời của người lái xe tải tìm thấy hai cha con trên đường và chở họ đến gara vắng vẻ của thợ cơ khí Gringo Brauer và cậu con trai tuổi teen của anh ta, Jose, biệt danh là Tapioca. Một cơn bão đang kéo đến. Rắc rối cũng vậy. Almada, một nhà thơ và tiểu thuyết gia gốc Buenos Aires, đã khéo léo phác họa câu chuyện hấp dẫn đã kéo bốn con người này lại với nhau trong một buổi tối thay đổi cuộc sống của họ. Giống như Flannery O’Connor và Juan Rulfo, Almada đã lấp đầy cuốn tiểu thuyết hồi hộp và kỳ lạ của mình với những hiểu biết về đời sống nông thôn, sự cô đơn, cám dỗ và đức tin. Sách được dịch Chris Andrew từ tiếng Tây Ban Nha.

5. The Reunion – Guillaume Musso

Tiểu thuyết gia Thomas đầy sợ hãi trên chuyến đi từ New York đến Antibes, Pháp để tham gia cuộc họp mặt trường trung học 25 năm của mình. Anh biết rằng buổi lễ sẽ tiết lộ một bí mật rồi sẽ phá hủy cuộc sống của mình. Thomas biết chuyện gì đã xảy ra khi Vinca – cô bạn cùng lớp quyến rũ ở Mỹ mà anh yêu – biến mất cùng với Alexis, giáo sư triết học của cô. Một số kẻ đã biết về câu chuyện ấy và nung nấu ý định trả thù. Thomas trò chuyện với Maxime – một bạn học chính trị gia, người cũng mang trong mình mặc cảm tội lỗi như anh – cô bạn Fanny của Vinca, và Pianelli, một nhà báo đã viết về Vinca. Nhờ khả năng dựng cốt truyện bậc thầy của Musso, Thomas sẽ phải đối mặt với những nguy hiểm mới ở từng chương sách. Cao trào – bắt đầu tại Villa Fitzgerald và dọc theo đường Smugglers, con đường ven biển gần với những dinh thự xa hoa bậc nhất Côte d’Azur – đưa đến hồi kết với những tiết lộ gây sốc. . Sách được dịch Frank Wynne từ tiếng Pháp.

6. Beijing Payback – Daniel Nieh

Ai có động cơ giết Vincent Li, chủ sở hữu của chuỗi bốn nhà hàng Happy Year ở Hạt Los Angeles? Cậu con trai đang học đại học, Victor, đã vô cùng sốc khi biết rằng người cha đáng yêu, lôi cuốn của mình có cuộc sống hai mặt, quan hệ mập mờ với ba người đàn ông điều hành một tập đoàn tội phạm có trụ sở tại Bắc Kinh, và với Sun, một chàng trai trẻ được đào tạo để trở thành sát thủ. Những lá thư sau khi qua đời của cha anh đã giải thích về lịch sử gia đình, mối liên hệ của ông với “các chiến hữu” và xu hướng “tư bản, tàn bạo” của họ – vốn đã dẫn đến sự chia rẽ. Ông dẫn đường cho Victor cùng Sun trở về quê hương của mình để chấm dứt tình trạng đồi bại của những người anh em. Victor trong truyện của Nieh là người dí dỏm, nhiệt thành, thích cạnh tranh, trọng danh dự và đủ can đảm để đối mặt với một số nhân vật nguy hiểm nhất trong thế giới ngầm Bắc Kinh khi anh đối diện với quá khứ của cha mình trong tác phẩm kinh dị tuyệt vời này.

7. Speaking of Summer – Kalisha Buckhanon

Cô em sinh đôi của Autumn Spencer, Summer, chính là nơi cô cậy dựa và tâm sự trong thời con gái ở Hedgewood, Illinois, nhất là khi bị Murphy, bạn trai của mẹ cô, quấy rối. Khi Autumn chuyển đến Harlem, người chị em song sinh chính là bạn đồng hành thân thiết nhất. Summer là một nghệ sĩ. Trong hai chị em, cô là người thích phiêu lưu, mạo hiểm, còn Autumn thì trầm tính và ưa an bình – một người bảo vệ. Một đêm tháng mười hai, Summer đi dạo trên sân thượng của căn hộ của họ và biến mất, chỉ để lại dấu chân trong tuyết. Autumn báo cảnh sát tìm kiếm người mất tích, phát tờ rơi, … Cô ngày càng bị ám ảnh bởi các báo cáo về tình trạng phụ nữ da đen bị giết ở Harlem và thường xuyên cập nhật tin tức với Noel Montgomery, thám tử duy nhất quan tâm đến vụ án của cô. Cái chết của người mẹ và chuyện cô dan díu với bạn trai của Summer, Chase, chỉ làm vấn đề thêm phức tạp. Khi Autumn dần mở lòng, Buckhanon cũng dần hé lộ bí ẩn phức tạp của người phụ nữ tài giỏi nhưng mỏng manh này

8. Goodnight Stranger – Miciah Bay Gault

“Baby B là anh trai của chúng tôi, nhưng anh đã chết suốt cả đời chúng tôi” – và thế là bắt đầu câu chuyện hấp dẫn về Lydia và Lucas, hai anh em sinh ba, chứ không phải sinh đôi, và về người anh đã chết từ trong bụng mẹ. Người kể chuyện Lydia làm việc tại quầy thông tin ở Đảo Wolf, “hòn đảo nhà bên” của Martha’s Vineyard và Nantucket. Ở tuổi 28, cô gái dường như đã bị mắc kẹt trên đảo, sống cùng Lucas, người mắc chứng bệnh nhút nhát, trong ngôi nhà tồi tàn do cha mẹ quá cố để lại. Một ngày tháng tám nọ, một kẻ kỳ quặc đến thăm hai anh em bằng phà, quyết tâm thuyết phục họ rằng anh ta là tái sinh của Baby B. Cảm xúc chân thật của các nhân vật trong tác phẩm của Gault đã khiến câu chuyện ma – chứa đựng nhiều bí mật gia đình và bạo lực bất ngờ – có được một chiều sâu tâm lý hiếm thấy.

9. A Nearly Normal Family – MT Edvardsson

Cô gái 18 tuổi, Stella đang ở trong tù, chờ ngày đối mặt với phiên tòa xét xử vụ giết hại Chris, 32 tuổi. Vợ cũ của anh ta đã theo dõi cô, cảnh báo rằng Chris là kẻ tâm thần. Cha của Stella, Adam, một mục sư, là người kể chuyện trong phần đầu tiên của cuốn sách, khi ông chuẩn bị làm chứng rằng con gái mình đang ở nhà vào thời điểm xảy ra án mạng. Stella là người kể chuyện trong phần tiếp theo. Giống như hầu hết thanh thiếu niên, cô có những bí mật giấu kín không cho cha mẹ và thậm chí là người bạn thân nhất Amina biết đến. Phần thứ ba là phiên bản câu chuyện của người mẹ; Ulrika là một luật sư, người đã quá quen thuộc không chỉ với phòng xử án Lund nơi Stella đang bị xét xử, mà còn với những cách diễn giải luật pháp khác nhau. Nhưng bà lại mơ hồ về con gái mình. Sự hiểu biết chính xác về hành vi của con người và những lời nói dối mà chúng ta dùng để cứu những người ta yêu thương đã tạo nên một tác phẩm kinh dị về đề tài luật pháp. Sách được Rachel Wilson Broyles dịch từ tiếng Thụy Điển.

10. Machine – Susan Steinberg

Cách chuyển hướng kể chuyện, bố cục thí nghiệm mới mẻ và ngôn ngữ thơ ca trong tiểu thuyết đầu tay đầy lôi cuốn Steinberg đã giúp ghi lại những năm tháng thiếu niên nhiều cung bậc cảm xúc và nâng cao nhận thức về giai cấp, giới tính, bản thân và những người khác. “… đối với đám con trai, tôi trông thật nhỏ bé và yếu đuối” – người kể chuyện không tên của tác phẩm – “… còn với đám con gái, tôi lại có vẻ đáng sợ, cứ như một ngôi sao ngoài hành tinh vậy.” Cô gái nhỏ đã dành mùa hè ở bờ biển, chứng kiến cảnh bố mẹ mình chia tay. Cô kết bạn với một cô gái địa phương, cùng nhau say xỉn, được bạn xỏ lỗ tai giúp, cùng nhau vào một ngôi nhà ma ám, đi mua sắm, uống thuốc, hẹn hò với đám con trai. Khi cô gái địa phương ấy trở thành “cô gái bị chết đuối,” người kể chuyện cũng bị ám ảnh, “mãi mãi mắc kẹt trong mùa hè năm ấy.”

Kim Phụng (Theo BBC)

Advertisements

Leave a comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

Create your website at WordPress.com
Get started
%d bloggers like this: