Cùng đón chờ những câu chuyện về một thế giới song song, các tập đoàn công nghệ tương lai và cả loài nhện sống tựa con người.

Tôi đã chọn cho mình hai cuốn sách mới về Star Wars. Đầu tiên là Making Solo: A Star Wars Story từ giám đốc sản xuất Rob Bredow của hãng Industrial Light and Magic. Cuốn sách đưa người đọc đến hậu trường dàn dựng của loạt phim Star Wars qua các bức ảnh của Bredow, bạn sẽ có cơ hội ngắm nhìn các địa điểm quay, dàn diễn viên, đạo cụ và cả quá trình hiệu ứng đặc biệt. Nó cũng không hề cố gắng đi quá sâu như ba cuốn sách ảnh mà J.W. Rinzler dành cho các bộ phim gốc, nhưng đã khéo léo bỏ qua mọi rắc rối xảy ra trong quá trình sản xuất.

Cuốn sách thứ hai là Star Wars After Lucas: A Critical Guide to the Future of the Galaxy của Dan Golding. Một phân tích chuyên sâu về thế hệ phim mới và cách Disney đã hồi sinh thương hiệu này, dù rằng có lẽ nó xuất hiện hơn sớm, vì Rise of Skywalker vẫn chưa ra rạp, chưa kể đến việc Disney chuyển hướng sang mảng truyền hình TV cho các phần tiền truyện của The MandalorianRogue One. Nhưng nó vẫn sẽ là cuốn sách thú vị cho bất cứ fan hâm mộ nào của Star Wars

Dưới đây là 10 cuốn sách khoa học viễn tưởng sẽ lên kệ trong nửa đầu tháng 05 này. (Tôi sẽ quay lại lần nữa vào nửa cuối tháng để giới thiệu những cuốn mới hơn).

NGÀY 7 THÁNG 5

1. Westside – W.M. Akers

Westside

Ở Thành phố New York năm 1921 trong một thế giới khác, Manhattan đã bị chia thành hai phía: East Side thịnh vượng và West Side, nơi xa lánh công nghệ hiện đại và tồn tại như thể một khu ổ chuột mà hiếm kẻ nào có thể thoát ra.

Gilda Carr là một trong những cư dân ở vùng đất ấy, và cô tìm được công việc là thám tử, giải quyết các vấn đề nho nhỏ. Khi một bà nội trợ ở East Side thuê Gilda đi tìm một chiếc găng tay bị mất, cô bất ngờ thấy mình ở giữa một âm mưu siêu nhiên to lớn đến mức có thể đưa đến hồi kết của toàn thành phố.

Nhận xét về cuốn sách, Kirkus Reviews viết rằng đó là “một cuốn sách cực kỳ cuốn hút, pha trộn giữa bí ẩn, giả tưởng đen tối, lịch sử thay thế và kinh dị hiện sinh.”

2. The Warship – Neal Asher

The Warship by Neal Asher

The Warship là phần mới nhất trong loạt truyện Rise of the Jain của Neal Asher, tiếp theo cuốn sách ra mắt năm ngoái, The Soldier. Ngoài ranh giới không gian con người là một hệ mặt trời khác, được tạo ra bởi một nền văn minh lâu đời được gọi là Jain. Vùng đất này sở hữu các công nghệ nguy hiểm có thể phá hủy những nền văn minh, và một cá thể tên là Orlandine đã được giao nhiệm vụ bảo vệ nó khỏi bị tổn hại. AI do con người tạo ra, cùng với những người ngoài hành tinh được gọi là Prador đã phái tàu chiến (warship) đến hệ mặt trời Jain chờ đợi một cuộc xung đột. Nhưng hệ mặt trời này chứa đựng một bí mật chết người, và Orlandine có thể đã được sử dụng để thực hiện các động cơ xấu xa khác.

Tờ Publishers Weekly đã tặng đánh giá sao cho cuốn sách, gọi nó là “phần tiếp theo cực kỳ hấp dẫn,” và khen ngợi “Asher đã mô tả chiến tranh như một chất xúc tác của tiến hóa sinh học và công nghệ trong khi lôi cuốn người đọc vào những câu hỏi hóc búa và những chuyển hướng sai lầm.”

3. Exhalation: Stories – Ted Chiang

Exhalation Stories by Ted Chiang

Ted Chiang là một trong những nhà văn khoa học viễn tưởng hay nhất hiện nay, và ông đem đến cho người đọc bộ truyện ngắn mới nhất của mình, Exhalation: Stories, tuyển tập đầu tiên của ông kể từ Stories of Your Life and Others ra mắt năm 2002 (trong đó câu chuyện nhan đề đã trở thành cảm hứng cho bộ phim phát hành năm 2016 – Arrival). Cuốn sách gồm bảy truyện ngắn đã giúp tác giả nhận được nhiều lời khen ngợi trong những năm qua, cũng như hai truyện mới ra mắt lần đầu tiên. Chiang cũng đính kèm ghi chú của mình cho mỗi câu chuyện.

Tuyển tập đã được Publishers Weekly đánh giá là “những trải nghiệm tuyệt vời” và “cam kết khai phá những câu hỏi sâu sắc của con người của Chiang đã nâng chúng lên thành một trong những tác phẩm khoa học viễn tưởng hay nhất.”

4. Aurora Rising – Amie Kaufman và Jay Kristoff

Aurora Rising

Hai tác giả đằng sau bộ ba Illuminae Files đã cho xuất bản loạt truyện mới nhất của mình, bắt đầu với Aurora Rising.

Lấy bối cảnh năm 2380, một nhóm học viên vừa tốt nghiệp học viện đã nhận nhiệm vụ đầu tiên là trở thành những người gìn giữ hòa bình liên hành tinh. Tyler Jones là một trong số đó, và được giao đứng đầu một nhóm gồm sáu ‘kẻ lạc loài.’ Khi cả nhóm phát hiện ra một con tàu vận tải bị mất tích suốt nhiều thế kỷ và giải cứu một cô gái đông lạnh có tên là Aurora Jie-Lin O’Malley, rắc rối đã xảy ra.

Kirkus Reviews đã cho cuốn sách một đánh giá có sao, nói rằng, “vở opera không gian liên thiên hà này có tất cả: hành động, hồi hộp, hài hước và mọi xúc cảm.”

5. Middlegame – Seanan McGuire

Middlegame by Seanan McGuire

Tác phẩm mới nhất của Seanan McGuire là một phần truyện giả tưởng độc lập ở một thế giới mới, theo chân một cặp sinh đôi sống ở hai phía Bắc Mỹ vào cuối thế kỷ 19: Roger Middleton và Dodger Cheswich. Roger có thể hiểu rõ mọi ngôn ngữ và truyện kể, trong khi Dodger sở hữu những khả năng tương tự nhưng là với toán học. Hai anh em chia sẻ một kết nối kỳ lạ, một loại thần giao cách cảm. Thật ra, họ không hoàn toàn là con người, và người tạo ra cả hai, James Reed, có những kế hoạch khủng khiếp dành cho họ.

Nhận xét về Middlegame, Kirkus Reviews nói rằng nó mang đến “sự hài lòng ở tất cả các cấp độ của trải nghiệm đọc: ly kỳ, cộng hưởng cảm xúc và trí tuệ. Một cuốn Escape to Witch Mountain dành cho người lớn.”

6. Million Mile Road Trip – Rudy Rucker

Million Mile Road Trip

Dù William Gibson và Bruce Sterling có thể là những cái tên gắn liền với thể loại cyberpunk, thì một cây bút khác – có thể không nổi tiếng bằng – nhà toán học kiêm nhà văn Rudy Rucker, mới được coi là một trong những người sáng lập ra thể loại này. Tiểu thuyết mới của ông kể về ba cậu thiếu niên vô tình mở một cánh cổng đến một vũ trụ song song tên là Mappyworld, và họ bắt đầu hành trình cứu Trái đất khỏi bị xâm chiếm bởi những chiếc đĩa bay.

Publishers Weekly viết rằng Rucker đã “đưa vào câu chuyện này những tính cách và môi trường táo bạo, siêu thực, hài hước, đồng thời thay đổi chúng với tốc độ điên cuồng, ngày càng tăng nhanh,” và “cuộc phiêu lưu kỳ quặc ấy chính là một sự vui thú cho người đọc.”

Cyberpunk là một thể loại truyện khoa học viễn tưởng, thường lấy bối cảnh tương lai, nơi mà các thành tựu khoa học và công nghệ tiên tiến, như trí tuệ nhân tạo, phá vỡ hoặc triệt để thay đổi trật tự xã hội.

NGÀY 14 THÁNG 5

7. We Hunt the Flame – Hafsah Faizal

We Hunt the Flame by Hafsah Faizal

Tiểu thuyết đầu tay của Hafsah Faizal, tác phẩm đầu tiên trong loạt sách Sandy of Arawiya của cô, có bối cảnh là một thế giới lấy cảm hứng từ Ả Rập cổ đại. Truyện kể về một người phụ nữ tên Zafira, một thợ săn cải trang thành đàn ông để tìm thức ăn cho gia đình trong một khu rừng bị nguyền rủa và Nasir, một sát thủ. Cả hai đều không hài lòng với cuộc sống của mình, và khi Zafira bắt tay vào nhiệm vụ tìm kiếm cổ vật bị mất để cứu thế giới khu khỏi rừng cấm, cô cũng đụng độ với Nasir, người đã được phái đi tìm cùng một vật thánh tích.

Kirkus Reviews nói rằng cuốn sách đã “biến hóa cách hấp dẫn các yếu tố giả tưởng truyền thống.”

8. Last Tango in Cyberspace – Steven Kotler

Last Tango in Cyberspace

Tiểu thuyết lấy bối cảnh tương lai gần, với nhân vật chính Lion Zorn là một cựu nhà báo và “người truy dấu sự đồng cảm” (empathy tracker). Được một tỷ phú công nghệ từ Arctic Pharmaceuticals thuê nhằm theo dõi thủ lĩnh của một giáo phái bí ẩn, Zorn cuối cùng lại phát hiện ra một cảnh giết người tàn bạo. Điều ấy cuốn anh vào một âm mưu, dẫn anh đi vào không gian và quay trở lại khi phải đối đầu với những kẻ ám sát và bọn “hủy hoại sự đồng cảm” (empathy hackers).

Publishers Weekly gọi cuốn sách là “một câu chuyện thú vị với nhiều trích dẫn về thể loại khoa học viễn tưởng để người hâm mộ thưởng thức.”

9. Breach – Eliot Peper

Breach by Eliot Peper

Phần thứ ba cũng là phần cuối cùng trong bộ ba Analog của Eliot Peper là Breach. Lấy bối cảnh tương lai gần, các công ty công nghệ lớn thao túng thông tin và định hình các chính sách kinh tế toàn cầu. Cựu hacker có tên Emily Kim đang có một cuộc sống mới là một chiến binh, nhưng cô sớm bị lôi kéo vào một âm mưu lật đổ công ty đằng sau mạng xã hội hàng đầu thế giới.

Khi quá khứ cuối cùng cũng quay lại với Emily, cô phát hiện ra rằng bạn bè của mình đang trở thành các mục tiêu bị nhắm đến với hậu quả thảm khốc cho tương lai của xã hội.

10. Children of Ruin – Adrian Tchaikovsky

Children of Ruin by Adrian Tchaikovsky

Một trong những cuốn sách hay nhất tôi đọc năm ngoái là tiểu thuyết Children of Time (2015) của tác giả Adrian Tchaikovsky, một “vở opera không gian” rực rỡ, viết về sự trỗi dậy của một loài nhện đến từ một thế giới xa xôi, có phần giống như Trái Đất, và những con người đang quay trở lại chế độ phong kiến khi họ rời khỏi Trái Đất đã lụi tàn.

Hai bên đã gặp nhau trong một cuộc đụng độ thật ngoạn mục. Tchaikovsky giờ đây trở lại với phần tiếp theo, Children of Ruin, mở đầu với chính khoảnh khắc tiếp xúc đầu tiên giữa loài nhện và loài người. Sau khi họ phát hiện ra tín hiệu vô tuyến, con người và đồng minh của mình phái một đoàn thám hiểm đến một thế giới xa xôi tên là Nod, một thí nghiệm xây dựng Trái Đất mới khác, nhưng loài người bất ngờ phát hiện ra rằng có thứ gì đó đang ẩn nấp giữa vùng đất ấy.

Kim Phụng (Theo The Verge)

Advertisements

Leave a comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

Create your website at WordPress.com
Get started
%d bloggers like this: