Từ những viễn cảnh đầy chua chát đến những bí ẩn rùng trợn về thế giới nghệ thuật, tác giả Jane Ciabattari của BBC chọn ra những quyển sách yêu thích nhất trong năm nay của cô.

10. The Taiga Syndrome – Cristina Rivera Garza

Một dịch giả. Một thám tử. Một cặp đôi chạy trốn. Tiếng sói văng vẳng quanh họ.” Cuốn tiểu thuyết đầy suy đoán và ngỡ ngàng của tác giả người Mexico xoay quanh một phụ nữ được thuê để tìm kiếm người vợ hai mất tích của một người đàn ông. Cô bị cuốn vào vụ “cặp đôi mất trí ở Taiga” và hội chứng “cư dân vùng rừng Taiga bị lo lắng cực độ và tìm đến cái chết để được giải thoát.” Lần theo con đường phủ tuyết trắng trong rừng Taiga để tìm cặp đôi bí ẩn, vũ trụ trở nên kỳ quái và khó lường. Cô bắt gặp một đứa trẻ hoang dã, một con sói dữ tợn, dân làng và tiều phu. Câu chuyện kỳ diệu của Rivera Garza gợi nhớ đến truyện cổ tích Hansel và Gretel.

9. The Last Watchman of Old Cairo Michael David Lukas

Lukas sử dụng ba giọng văn tường thuật đứt đoạn trong cuốn tiểu thuyết đầy thương xót này. Anh kết nối các nền văn hóa qua nhiều thế hệ của một gia đình Hồi giáo từng bảo vệ giáo đường Ben Ezra Synagogue của vùng Old Cairo trong gần 1000 năm. Tác giả bắt đầu với Ali, một đứa trẻ mồ côi trở thành lính gác đầu tiên. Anh theo chân hai người góa phụ Agnes Margaret đến Cairo năm 1897 với hi vọng mang sách Ezra “chứa đựng phép thuật không thể tiết lộ” về Cambridge. Trung tâm của tác phẩm là Yusef al-Raqb, một sinh viên tốt nghiệp trường Berkeley, con trai của một người mẹ Do Thái đến Cairo sau cái chết của người cha theo đạo Hồi. Trong cuộc truy tìm sách Ezra ẩn giấu trong gác mái của thánh đường Do Thái giáo, Yusef phát hiện ra tương lai của mình.

8. Scribe – Alyson Hagy

“Thế giới mà cô ấy từng sống đã trở thành chân lý của nhiễu loạn,” lời mở đầu này đưa chúng ta vào một giai đoạn đứt gãy: sau một cuộc nội chiến tàn bạo và dịch bệnh. Nhân vật kể chuyện sống ở vùng núi Appalachia hẻo lánh trong một căn nhà do những người nô lệ của cha cô xây dựng. Cô thành công nhờ kĩ năng viết thư kì diệu. Uninvited, một nhóm người nghèo khổ sống trên ruộng đồng của cô. Sự cân bằng mong manh và bạo lực luôn rình rập. Sự xuất hiện của một người lạ muốn cô viết một lá thư – người đàn ông này có thể xáo trộn sự cân bằng ấy. Trưởng thành từ vùng núi Blue Ridge, Hagy đã đưa những câu chuyện dân gian và lịch sử vào tác phẩm hậu tận thế đầy nghệ thuật và kỳ lạ này.

7. Still Lives – Maria Hummel

Tiểu thuyết mới của Hummel thể hiện tài năng sắp đặt các tầng ý nghĩa và cảm nhận tinh tế của cô về những lái buôn và khách hàng giàu có – bao gồm những người bí ẩn muốn mua tác phẩm nghệ thuật (và đánh bóng tên tuổi của nghệ sĩ) mà không thể lại dấu vết. Câu chuyện kỳ bí bắt đầu khi nghệ sĩ Kim France không xuất hiện ở bảo tàng Roque ở Los Angeles trong đêm khai mạc triển lãm mang tên Still Lives của mình. Các tác phẩm của cô là chân dung của những người phụ nữ bị giết hại bao gồm Black Dahlia. Liệu đây có phải một hành vi tinh quái? Hay đó là một điềm gở? Maggie, người dẫn lối cho chúng ta vào thế giới xoay vần này, làm việc ở bảo tàng. Bạn trai của cô, chủ nhân của một phòng tranh đã bỏ cô theo Kim France.

6. The Incendiaries – R.O. Kwon

Tác phẩm đầu tay tuyệt vời của Kwon lần theo quá trình một giáo phái tìm đến bạo lực và đánh bom những phòng khám phá thai. Cốt truyện xoay quanh ba sinh viên đại học gặp nhau ở trường Noxhurst – Phoebe từng là một tài năng piano đầy ước vng; Will là một học sinh chuyển trường từ một đại học tôn giáo ở California và John Leal quay trở lại Noxhurst sau khi sinh sống ở Yangi, một thành phố ở Trung Quốc gần Triều Tiên. Ở đó, anh hoạt động cho một tổ chức của Mỹ cứu giúp người Triều Tiên bỏ xứ. Anh bị gián điệp Triều Tiên bắt cóc và đưa qua biên giới đến một trại giam, nơi anh chứng kiến nhiều cảnh tượng khủng khiếp và được thả ra sau năm tháng. Khi ba người bạn học gặp nhau để tiệc tùng, Will bị thu hút bởi Phoebe, nhưng John Leal lại kéo cô đi – vào một tai họa.

5. Florida – Lauren Groff

“Florida là một mớ hỗn loạn ẩm ướt và đông đúc. Thiên đường của những hiểm họa.” Tuyển tập truyện ngắn của Groff phác họa một bức chân dung trần tục và mâu thuẫn. Florida là một cơn ác mộng. Một truyện cổ tích. Một vùng đất – nơi hai chị em gái bị bỏ rơi trên đảo như Robinson Crusoe, nơi người già giám sát người trẻ. Và cũng là nơi bóng ma của một con báo Florida đe dọa người phụ nữ bị bỏ rơi trong ngôi nhà cho thợ săn cùng con trai. Trong một câu chuyện, chồng và con của một người phụ nữ ra ngoài vào ngày Halloween bão tố, cô tuyệt vọng vì bị bạn thân ruồng bỏ. “Tôi có vấn đề gì mà mọi người đều xa lánh?” cô hỏi con chó. Trong một lần người mẹ bị mộng du, “cuộc sống của người hàng xóm hé lộ, cửa sổ chiếu sáng của nhà họ giống như bể cá”.

4. Days of Awe – A.M. Holmes

Homes, nhà văn chiến thắng giải thưởng tiểu thuyết của các nữ nhà văn, đưa những viễn cảnh chua xót và tính sắc bén đầy trí tuệ vào trong những câu chuyện châm biếm cuộc sống Mỹ. Trong The Last Good Time, một người bố trẻ quay trở lại Disneyland với hi vọng bắt gặp lại tâm hồn còn vẹn nguyên của chính mình trước khi bố mẹ anh ly hôn. Trong một câu chuyện hư cấu, một gia đình bị ám ảnh với bề nổi và sợ hãi phần chìm. Trong một câu chuyện khác, một phóng viên chiến tranh và một tiểu thuyết gia – từng là bạn học – tái ngộ ở một hội thảo về nạn diệt chủng và cùng nhau trải qua nhiều cuộc phiêu lưu tâm linh và tình ái. “Vì sao chúng ta sống trên nỗi đau của người khác?” cô hỏi anh.

3. Fruit of the Drunken Tree Ingrid Rojas Contreras

Tiểu thuyết hấp dẫn của Contreras về tuổi trưởng thành bắt nguồn từ khoảng thời gian của gia đình cô ở Bogotá trong những năm 90 hỗn loạn (cô mới 14 tuổi khi gia đình cô bỏ trốn).

Cô lồng vào câu chuyện của Chula, đứa trẻ 7 tuổi khi câu chuyện bắt đầu và Petrona, cô bé 13 tuổi được mẹ Chula thuê làm người hầu trong cộng đồng khép kín của họ. Khi Chula chứng kiến vụ ám sát Luis Carlos Galán, một ứng viên tổng thống, Petrona xót thương đứa em trai 12 tuổi bị sát hại bởi những kẻ buôn lậu ma túy có vũ khí nghi ngờ cậu bé là quân du kích. Chula bị thương do những mảnh thủy tinh vỡ sau một vụ gài bom ô tô và sợ hãi trước những bản tin về vụ vượt ngục của Pablo Escobar, trùm ma túy vùng Medellín. Petrona là một nguồn động viên và chỗ dựa – cho đến khi bạn trai của cô định bắt cóc Chula và chị gái. Petrona sẽ về phe ai? Một câu chuyện phức tạp về những lựa chọn và sự phản bội khó khăn.

2. Those Who Knew Idra Novey

Tiểu thuyết táo bạo và hợp thời của Novey lấy bối cảnh trên một hòn đảo vô danh nổi lên từ chủ nghĩa độc tài. Lena, người mẹ đơn thân nghi ngờ Victor, một thượng nghị sĩ trẻ tuổi và xuất chúng ủng hộ phe cánh hữu để xóa bỏ học phí bậc đại học.

Từ cuộc gặp gỡ đầy bạo lực khi họ còn là các nhà hoạt động đấu tranh cho sinh viên, cô hoài nghi rằng anh có thể liên quan đến cái chết của Maria, một sinh viên giới thiệu anh ở các buổi biểu tình. Bức tranh chân dung về một kẻ bắt nạt lên nắm quyền và thăng tiến trong đảng phái chính trị nhờ mánh khóe lôi kéo và sự câm lặng của người khác, thật sự rùng rợn. Cô kể câu chuyện của mình bằng nhiều hình thức – một cuốn nhật ký và một vở kịch viết dở. Và thông qua nhiều góc nhìn – Lena, người bạn cũ Olga, Freddy – người anh trai đồng tính làm nghề viết kịch của Victor, Cristina – cô vợ giàu có của anh, và cả Victor.

1. The Mercy Seat Elizabeth H. Winthrop

Tuyệt phẩm của Winthrop lấy bối cảnh Louisiana năm 1943 trước đêm xét xử Willie Jones, chàng trai da đen 18 tuổi bị bố của người yêu (một cô gái da trắng) cáo buộc cưỡng hiếp cô. Winthrop xây dựng câu chuyện của mình thông qua một lăng kính và chớp lấy những cuộc chay đua xoay vòng của các nhân vật. Trong đó có Lane, một tù nhân nhà tù Louisiana lái xe đưa Seward, một lính gác nghiện rượu đi lấy chiếc ghế điện. Trong đó có Willie đang chờ chết và Frank, bố của Willie trên con la cùng với bia mộ của Willie, khao khát được gặp con trai; và một vị luật sư da trắng thỏa hiệp và vợ. Winthrop chớp lấy khoảnh khắc, địa điểm và người dân miền Nam Hoa Kỳ dưới ảnh hưởng của bộ luật phân biệt chủng tộc Jim Crow – và nhắc nhở chúng ta rằng quỷ dữ bắt nguồn từ quá khứ lẩn khuất dưới bề mặt và hiện lên bất kỳ lúc nào.

Thiên Trang (Theo BBC)

Leave a comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

Create your website at WordPress.com
Get started
%d bloggers like this: